• Akiko est une femme au foyer de Kyoto. Sa vie s'écoule entre courses, cuisine et éducation de son fils adolescent. Mais l'équilibre est rompu le jour où sa belle-mère meurt brusquement. Son beau-père, Shigezo, un home autoritaire et conservateur, devient sénile. C'est sur Akiko que va reposer la lourde tâche de s'occuper de Shigezo. Alors que le vieil homme glisse vers une seconde enfance, Akiko découvrira qu'il symbolise peut-être l'amour le plus authentique, le plus désintéressé qu'elle ait jamais connu.

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  • Les dames de Kimoto

    Sawako Ariyoshi

    À travers le récit des amours, des passions et des drames vécus par ces trois femmes de générations différentes, Les dames de Kimoto dresse un tableau subtil et saisissant de la condition féminine au Japon depuis la fin du XIX e siècle, mais aussi de l'histoire de ce pays, évoquée en filigrane.

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  • Vers 1785, dans une petite ville japonaise.
    La jolie et douce Kaé va épouser par procuration le jeune et brillant Umpei, retenu pour plusieurs années encore à Tokyo où il étudie la médecine. C'est alors une coutume au Japon : un mariage « virtuel » célébré en bonne et due forme, mais en l'absence du mari. Kaé va donc aller vivre chez ses beaux-parents en attendant le retour d'Umpei, qu'elle n'a jamais vu.
    Au début, elle est très heureuse, subjuguée par la beauté et le charme de sa belle-mère, l'impérieuse Otsugi, qui lui manifeste beaucoup d'affection. Mais tout change quand arrive Umpei, la prunelle des yeux de sa mère, qui voit sa belle-fille comme une rivale qu'il lui faut dominer entièrement.

    Umpei, lui, se consacre à son métier de chirurgien, avec une obsession : mettre au point un anesthésique suffisamment puissant pour pouvoir opérer les cancers, du sein plus particulièrement. Il commence par faire des expériences sur des animaux, mais quand au bout de dix ans, il pense avoir trouvé, il va devoir se tourner vers des cobayes humains - Otsugi et Kaé se proposent toutes les deux - les deux rivales qui maintenant se haïssent et se disputent son amour. Laquelle sortira victorieuse de cet atroce combat, dont l'auteur ne nous épargnera aucun cruel moment ?

    Née en 1931 et morte à Tokyo en 1984, Sawako Ariyoshi reste une des plus prestigieuses romancières japonaises contemporaines. Traduit dans de nombreuses langues, Kaé ou les deux rivales avait été publié en France en 1981, mais jamais réédité.

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